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美國留學生經常碰到的挑戰、壓力以及應對方法

閱讀: 631     發表:8月前





創藤大講堂
本期主講:范昕Stella

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范昕Stella
創藤心理
咨詢顧問
大家好, 歡迎和感謝大家在星期六的晚上來參加這個關于留學生心理健康的講座, 也感謝創藤的邀請, 很高興能有這個機會跟大家交流. 我先自我介紹一下吧, 我是創藤的心理咨詢顧問,我的名字叫范昕,大家可以叫我Stella. 我2014年從賓夕法尼亞大學教育學院心理咨詢研究生項目畢業, 獲得哲學教育學碩士學位. 我在賓大讀書的時候曾在south philadelphia high school和Pennsylvania Hospital實習, 現在在南費城一家社區心理衛生服務機構當心理治療師.


四年前, 我也是以留學生的身份來到美國, 經歷了各種學習上, 文化上, 與人交流上的不適應.?

也因此有了很多自我探索和自我成長.

?我并不是留學生活方面的專家, 但是我希望今天以一個有著和你們相同經歷的人的身份,再加上我的專業知識背景,來跟大家聊一聊美國留學生經常碰到的挑戰、壓力、以及應對方法.

?希望通過今天的講座, 可以讓大家對于留學生面臨的挑戰有更多的了解,知道更多關于心理學的小知識,增加同學們和家長們面對困難的信心和應對方式.


首先我想講一講美國留學生常見心理困擾.

我曾經看到過一句話, 留學就像圍城,國內的學子想出來, 國外的游子想回去.?

不管當初來美國的初衷是什么, 我相信大家都是懷著美好的盼望, 提著巨大的勇氣, 跨越一道道門檻, 最終來到理想的彼岸, 準備迎接新的生活.?

但是, 很多留學生在來到美國后, 發現夢寐以求的留學生活并不如想象中完美.?學習, 社交, 語言,各種挑戰, 就連在國內的時候盼望著天天吃的西餐, 在連吃7天以后, 都讓人迫不及待的想要回到餃子的懷抱, 更別提有多想念家里的飯菜香了.?

有研究表明, 一般留學生需要3個月到半年的時間來適應國外的生活, 因此, 剛來到新環境的頭半年,是最需要支持和鼓勵的.?

我記得我在來美國滿一個月的時候,去買了一個當時好喜歡吃的pizza獎勵自己,簡直是’鬼知道我這一個月都經歷了什么’. 當然后來就覺得pizza再香也想不過麻辣香鍋了.?

我通過回顧個人經驗和現有的調查研究,總結了留學生最常面臨的四大挑戰,?下面一一跟大家解釋一下這四種主要的常見的挑戰以及積極的應對方式。

1
適應困難
我們漂洋過海從一個國家來到另外一個國家生活,或多或少會經歷文化差異的沖擊。

從心理學的角度,適應是指個體與環境之間交互作用的過程。

在我們適應新環境的過程中,主要遇到的幾個方面的困難包括: 語言, 生活習慣, 飲食習慣, 東西方思維差異, 安全情況等等。

?其中, 語言方面的挑戰會在后面學業壓力方面重點講。關于東西方思維方式的差異,相信大家都有所體驗。

舉幾個簡單的例子。

中國的文化和教育講求團結就是力量, 而美國人的思維方式更傾向于個人主義,強調滿足自我需求;?

東方文化屬于高語境文化, 也就是亞洲人講話比較委婉和間接, 而西方文化是低語境文化, ?也就是美國人說話比較坦率直接, 不會拐彎抹角;

?再比如, 美國人的溝通注重情緒的交流, 美國人也很擅長分類和表達情緒. 但中國人往往對于情緒這個概念不太了解. 就算到現在, 面對美國人的”how are you”, 我往往只會回答”good”. 但是美國人通常能把這個問題的答案多元化,從happy,到tired,到frustrated,到upset,好像她們對自己的感受和情緒特別了解,特別敏感. ?

留學生們在還沒深入了解這些文化差異的時候, 就容易在溝通和交際中感到困惑和沮喪。針對文化沖擊和不適應,盡可能的讓自己保持一個中立、開放、并且尊重的態度。

2
想家
思鄉指的是,人們因為對遠方的家或者依戀的客體懷有愛與渴望,因而覺得痛苦、抑郁或憂慮。

思鄉是一種極為普遍的現象,83%-95%的人在來到新環境后,都會或多或少體會到思鄉。

思鄉會影響人們的許多方面:

在軀體感受上,人可能會出現頭疼、乏力、四肢酸疼;

在認知層面,人們會因為想家抵觸新環境、對新環境有諸多不滿;

而在行為層面,則會萎靡不振、被動消極,時刻盯著手機電腦,期待著國內親朋好友的聯系,害怕一個呆著。

為什么會思鄉??

依戀對象的喪失(離開爸爸媽媽), 文化身份的喪失(國民到異鄉人的轉變), 角色的轉變(從被照顧的兒子/女兒到獨自挑起生活大梁的青少年), 生活方式的轉變, 減少了控制感和增加的陌生感.

?我認為想家和適應是兩個獨立而不沖突的概念.?一個適應力很好的人,不代表他就不會因為想家而感到難過. 一個人如果非常想念國內的一切,也不代表她就不能好好的適應在美國的生活.想家不代表脆弱,不等于失敗.

3
學業/語言
有調查發現,?在學術領域, 語言障礙是造成學生學業壓力的主要因素.?

因為語言不僅會影響到學生的聽課, 參與課堂討論, 完成作業, 而且會影響學生生活的方方面面.?

我認為同學們從母語教學環境轉變到英語授課環境是非常不容易非常了不起的.

?我從小學一年級開始就學英語, 并且我在的國際學校配有外教. 但是剛來到美國的時候, 我還是覺得說出來的英語語序混亂, 詞不達意, 導致懊惱至極.?

畢竟我們在國內學的英語都是以通過期末考試為目的的, 而不是以生活學習為目的. 雖然我們有一點的基礎, 卻還是會遇到各樣的表達困難.

除了來自語言溝通的壓力以外, 學業方面的壓力還要從中美教育差異說起.?我不是教育方面的專家, 我的觀點是從我的個人經驗里總結的.?

美國教育與中國教育的主要差異在:師生關系, 課堂氣氛, 教育目的, 課外生活, 批判性思維的培養。

留學生們容易感到學業方面的壓力,很多時候是因為還不適應美國教育的方式和側重點, 不知道老師要的是什么, 也因為師生關系的刻板印象和語言障礙而不敢去跟老師交流想法.

4
社交
最后一種挑戰來自社交和人際關系方面。

很多留學生來到美國之后都會感到孤獨,覺得交際圈子很小,并且無法融入主流圈子,也就是很難跟美國人建立人際關系。

有一個叫艾瑞克森的心理學家,把人的一生的發展過程分為八個階段,每一個階段我們都要面臨和克服不一樣的挑戰。

其中在13-19歲的青春期這個階段,艾瑞克森認為個體面臨著自我同一性和身份角色的挑戰。也就是在這個階段我們每個人都在想辦法figure out“我是誰?”“我要成為怎么樣的人?”這些問題,也就是在這個階段我們每個人都在想辦法找到歸屬感,得到來自同輩的認同。

所以來自人際關系的壓力,是所有青少年共有的。

而留學生們在這個問題上壓力倍增,是因為我們一方面想要維持在國內的老朋友, 又想要在異鄉尋找同伴建立新的圈子, 實在是非常不容易.


以上就是留學生常見的四種挑戰.?

正因為他們是挑戰,是難關,所以他們常常會給我們帶來各種心理壓力和消極的情緒.?

  • 例如因為學習跟不上而感到沮喪,焦慮;
  • 例如因為想家而感到孤獨,失落;
  • 例如因為不敢開口說英語而感到尷尬,丟臉.

?我們會有這樣的情緒體驗,是非常正常的.

但是如果我們沒有及時重視我們的情緒和不知道怎么去處理消極的情緒,久而久之這些壓力和負能量就會慢慢的影響到我們的學習,生活。

比如因為害怕學習成績落后而破罐子破摔,放棄努力;
比如因為感到孤獨和傷心而把自己封鎖起來;
比如因為不知道怎么用英語表達自己就干脆什么都不說,哪里都不敢去.

這樣反而會形成一個惡性循環,導致心理壓力越來越大,對自己越來越不滿意,消極情緒越來越多.?

既然消極的情緒和心理壓力是很常見的,那么我們應該怎么樣處理他們,才不至于被他們壓倒和打敗呢?

上面說到可怕的不是挑戰而帶來的壓力的負面情緒, 可怕的是我們沒有及時認識和排解這些困難。所以我認為,?要解決問題和改變問題, 第一步也是最重要的一步是正視問題和接納問題.

壓力和迷茫是非常普遍的心理過程, 不僅是留學生, 就算是一般青少年也會經歷或多或少的心理難關. 所以, 不要急著把問題推開, 不要因為自己正在經歷一段特別難過的時期而認為自己’不正常’.

?可以嘗試冷靜下來, 告訴自己沒關系, 這是我人生經歷的一部分, 這是大多數留學生都會經歷的困難時期.?

還可以問問自己:
我到底為什么不開心?
我需要什么?
有哪些我想要的東西暫時還沒得到?
有沒有什么解決的辦法??
我的目標是什么?怎么達到?

前面說到中國人普遍不擅長情緒的交流. 見面都問”吃了么”而不是”你今天心情怎么樣”.?

我有一個認識情緒和管理情緒的小方法:?情緒日記. 每一天在睡覺之前,花5-10分鐘的時候,回答三個問題,?最好寫下來or打出來:

?今天讓我開心的事情是什么what made me happy today??
今天讓我不開心的事情是什么what made me sad today??
明天我能做得更好的一件事是什么what can be better tomorrow??

堅持兩個星期, 你會發現你的情緒管理的能力會提升一大步哦!

至于克服語言難關,?我的建議是先克服害怕犯錯誤和害怕丟臉的思維模式.

作為母語不是英語的人, 獨自在一個使用完全另一種語言的國家生活已經非常勇敢非常了不起了, 所以, 不用苛求自己樣樣事情都要做到完美無瑕.?

我們來到美國就是來學習,體驗,和豐富自己的人生經歷的, 而學習的過程, 本來就是一個犯錯誤的過程.

?我們可以嘗試一下允許自己犯錯誤, 允許自己不完美, 多主動跟英語為第一語言的同學/朋友交流.?

提高英語水平的最直接的方法就是參與到各種需要用英語表達的場合里去, 就算只是聆聽和觀察.

對付口頭語言表達困難,?我還試過一個聽起來非常傻但是非常好用的辦法, 就是角色扮演, 或者叫做彩排.

比如我在打電話給銀行或者售后服務之前,總會自己跟自己演一段可能遇到的情景,在腦海里把想要說的話先講一遍.?

這個小技巧能夠幫我們理清思路,也能增強我們的信心,降低焦慮和緊張.

學業方面, 上面講到中美教育差異. 了解這些差異有助于我們有針對性的作出行為上的改變, 以達到不一樣的效果.?

比如說, 在了解了師生關系的中美差異之后, 我們知道美國老師并不是高高在上的權威, 他們往往非常歡迎學生們主動找他們交流討論問題, 甚至提出創造性的獨特的意見.?所以我們不妨多向老師討教, 不要害怕被老師瞧不起或者惹老師生氣, 把老師當成我們的朋友, 而不是不茍言笑的權威.?

再例如, 我們知道一門課的學年成績是通過4個marking periods累積得到的, 并且計分制度多種多樣, 并不僅限于一次期末考試定生死. 這就給予了我們全面發展特長的機會. 如果你不擅長死記硬背不擅長考試, 那么你可以多在平時作業和課堂參與方面下功夫, 取長補短, 讓老師看到你的努力和認真的態度, 他們一定會欣賞和給你credit的.

下面我想花一點時間講講拖延癥.

?“拖延癥”并不是一種“病”.?拖延原因:?
  • 父母教育(心理學一項研究發現,孩子如果是被專制、嚴厲的父/母撫養長大,總是被要求服從,而很少感受到溫暖,那么在成人之后更容易做事拖延);?
  • 害怕失敗/追求完美;?
  • 時間觀念需要調整(總是認為拖到最后一刻才做效率最高,但是卻白白浪費了可利用的時間);
  • 缺乏自我關懷(缺乏自我效能感,不知道怎么尋求支持和幫助).

怎么對付拖延癥??
  • 分解任務;
  • 改變計時方式(還有1周due vs還有7天due);
  • 直面自身學會自愛(了解自己的長處和短處,不要害怕尋求幫助或者找小伙伴討論);
  • 完成任務后給自己獎賞(哪怕只是獎勵自己玩1小時游戲)

處理社交壓力方面, 我想講一講一個概念叫comfort zone,?個人舒適區.

?Comfort zone指人們習慣的一些心理模式,是讓人感到熟悉、駕輕就熟時的心理狀態,如果人們的行為超出了這些模式,就會感到不安全、焦慮,甚至恐懼。

我認為, 在處理人際關系方面, 了解自己的comfort zone和挑戰自己的comfort zone是是很重要的.?

首先, 知道自己的舒適區和個人界限在哪里, 有助于我們尋找到跟自己志同道合的小伙伴.

比如說, 如果我覺得我更喜歡跟同齡的來自同一個地區的留學生待在一起, 那么我更容易主動去跟這些留學生打交道, 更容易跟他們交朋友.?

所以關于交際圈和孤獨感的困惑, 不妨多從個人舒適區以內探索, 從留學生團體探索共同愛好, 建立自己的人際圈子.?

其次, 如果了解了自己的舒適區和個人界限, 但是社交需求還是得不到完全滿足的話, 不妨嘗試挑戰一下自己的界限, 嘗試新的體驗.?

我很喜歡的一句話叫做Life begins where comfort zone ends. 也就是說當你離開個人的舒適區的時候, 生活才真正開始. 雖然這句話未免極端, 但有其道理。

在這里我想鼓勵的是努力擴大自己的舒適區, 而不是逼自己跳出舒適區. 擴大舒適區的方法包括去嘗試自己不熟悉的事情, 拓寬自己的追求的期望值, 允許自己對事物保持好奇心和開放的心態. (例子:宅在家vs出去玩).?

無論如何, 我認為在社交方面, 最重要的是做自己be yourself. 我們不需要為了討好別人,為了fit in, 而去改變和假裝.?

我所說的擴大舒適區, 應該是建立在不斷學習和發展自己的基礎上, 而不是完全建立在迎合別人的需求或者外界壓力的基礎上。

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